La Ciudad de México tiene mucho que ofrecer: cocina de clase mundial, cultura, una gran vida nocturna y una variedad casi infinita de cosas para ver y hacer. Pero, irónicamente, lo único que no tiene es una rica variedad de tequila. Claro, hay tequila en cada cantina, restaurante y bar, pero está limitado a solo unas pocas marcas. Los más comunes son Don Julio, Herradura, El Jimador y Cazadores. Como amantes del tequila, esto claramente no es suficiente.

Desde que llegamos a la capital la semana pasada, hemos estado tratando de descubrir por qué hay tanta escasez de tequila y qué beben los chilangos (habitantes de la Ciudad de México). La respuesta, al parecer, es mezcal. Las mezcalerías salpican la ciudad, especializándose en una gran variedad de mezcales de Oaxaca y otras áreas. Y, la mayoría de los bares y restaurantes tienen mezcal en el estante, a precios similares a los tequilas de alta gama. Los cócteles de mezcal están de moda, e incluso hay un hotel con temática de mezcal aquí.

Grover y yo fuimos a una de las cadenas de mezcal más populares anoche para ver de qué se trata todo el alboroto. La botica tiene ubicaciones 8, incluida una en España, y nuestro camarero nos dijo que tienen planes de expandirse a los EE. UU. y Canadá.

La Botica, Interior

Dentro de La Botica, un bar de mezcal en Colonial Condesa, Ciudad de México.

Esperaba un lugar un tanto exclusivo, pero cuando llegamos a su ubicación en Colonia Condesa, me sorprendió ver a un grupo de jóvenes sentados alrededor de pequeñas mesas de lata, en sillas plegables con Corona estampada en la parte posterior. El estado de ánimo era definitivamente rudimentario y discreto. El menú estaba escrito a mano en un pedazo de cartón endeble. El bar era más impresionante, hecho en un estilo de farmacia con docenas de frascos de vidrio que contienen el veneno de su elección.

Menú de mezcal La Botica

El menú de mezcal en La Botica en Colonial Condesa está escrito a mano en cartón.

Las reglas de la casa son que tienes que pedir comida con bebidas, lo que resulta ser algo bueno. Pedimos tamales verdes y le pedimos al mesero los mejores mezcales que tenía. Salió un blanco llamado Minero, un reposado, una selección de blanco seco de Oaxaca y uno de Tabasco. Además, un sotol sin nombre aparente. Ahora, hemos mencionado antes que nosotros no son grandes fanáticos del mezcal así que si eres un amante del mezcal, deja de leer aquí, no sea que tengas que desperdiciar tu noche enviándonos misivas enojadas.

Ninguna de las opciones fue de nuestro agrado: el humo, la astringencia, el aroma plástico no se sentó bien. Fue frustrante porque detrás de todo eso podíamos oler cosas realmente buenas, como mantequilla y cítricos y un hermoso roble del reposado. ¿Estábamos probando los mezcales inferiores? Quizás, pero nuestro camarero nos aseguró que eran de alta calidad y que solo teníamos que "acostumbrarnos al sabor".

La Botica mezcal bar

Detrás del bar en La Botica, hay disponibles muchos mezcales diferentes para lotes pequeños.

A pesar de las bebidas, la comida y el ambiente era divertido. Tenía una sensación subterránea que probablemente sea parte de lo que ha hecho que el mezcal esté tan de moda en la Ciudad de México. No es el Don Julio que bebió tu abuelo. También hay una gran variedad de pequeños productores y al reconocer y disfrutar su mezcal, las personas sienten que están devolviendo a su gente y cultura. Lo entiendo, pero aún extraño mi tequila.