La primera vez que visité Tequila, México fue hace años cuando trabajaba como reportero en un periódico en la Ciudad de México. De vez en cuando, nuestro editor, Dan Dial, repartía un paquete de prensa como recompensa por el trabajo bien hecho, y tuve la suerte de obtener todos los gastos pagados en el viaje a la destilería José Cuervo.

Esta botella de 1800 Añejo fue producida en la destilería Cuervo.

Esta botella de 1800 Añejo fue producida en la destilería Cuervo.

Yo era reportero de finanzas en ese momento y no esperaba que escribiera sobre el viaje; Se suponía que debía hacer algunos contactos y disfrutar. La gente de José Cuervo llevó a un grupo de escritores a Guadalajara, donde nos recogieron del aeropuerto y nos llevaron de regreso a un hotel. Me di cuenta rápidamente de que ninguno de mis compañeros de viaje eran reporteros "serios"; la mayoría eran escritores independientes de viajes o comidas y bebidas que pueden o no escribir algo para revistas que pueden o no aceptar su trabajo. Sabía esto por una razón: todo el grupo estaba empeñado en no hacer nada más que emborracharse en este viaje. Ni siquiera se molestaron con el viejo cuaderno y los accesorios de la pluma. Llevaban vasos de chupito, y nada más.

La mañana después de nuestra llegada, José Cuervo nos subió a todos en un autobús a Tequila, donde la primera y única parada fue la destilería José Cuervo, llamada La Rojena. Si nunca has estado, la destilería Cuervo es una hacienda grande y hermosa, con patios cubiertos de buganvillas, frente a un patio enorme e inmaculadamente ajardinado. Tan pronto como llegamos a la propiedad, nos invadieron agentes de prensa que estaban parados frente a una mesa llena de vasos de tequila. En cuestión de segundos, participamos en una degustación completa de la línea completa de productos de Cuervo, de menor a mayor, incluyendo tequilas de reserva que solo se podían probar allí. (Desearía haber tomado notas, pero, por desgracia, no lo hice). Cinco disparos después, me sentía bastante borracho, ¡y solo era 11 am!

Después de la degustación, nos llevaron a recorrer las instalaciones. No recuerdo mucho, pero los enormes tanques donde se destilaba el tequila y la sala cavernosa, llena de miles de barriles, donde se envejeció. Luego nos llevaron al gran patio de la hacienda, donde nos ofrecieron una selección de margaritas. El patio estaba decorado con media docena de grandes mesas redondas, repletas de comida y botellas de tequila.

Creo que nos sirvieron tres o cuatro platos ese día, y con cada curso vino un nuevo tequila. Además de la comida y la bebida, Cuervo también había organizado actividades de entretenimiento. Había mariachis y bailarines de varias regiones de México, así como vaqueros a caballo, haciendo trucos. Mientras transcurría la tarde, mis compañeros se volvieron cada vez más bulliciosos e inestables. Gritaban y gritaban, llenando el suave aire del Tequila con sus voces americanas en auge.

Al anochecer, finalmente nos acompañaron de regreso al autobús, y como regalo final nos entregaron botellas llenas de tequila mientras subíamos, junto con vasos de plástico, para que pudiéramos beber en el camino. Fue un largo viaje de regreso a Guadalajara. Recuerdo deslizarme en un asiento en la parte trasera del autobús, acurrucarse y tratar de dormir, pero era imposible. El tequila fluía mientras el grupo discutía en qué bar deberían detenerse en el camino de regreso al hotel. La forma en que posiblemente podrían beber más estaba más allá de mí, pero estos eran escritores veteranos de comida y bebida, por lo que deben haber acumulado algún tipo de resistencia.

Cuando Grover y yo volvamos a Tequila el próximo mes, en realidad será mi tercer viaje allí, pero espero que este sea el mejor hasta ahora. Después de todo, tenemos un itinerario emocionante planeado, y los únicos periodistas borrachos en nuestro autobús seremos nosotros.

-Escarlata