Merriam Webster:
Smooth: teniendo una superficie uniforme continua; no afilado o áspero

Recientemente recibimos un correo electrónico de un Tequila Matchmaker El usuario de la aplicación dijo que nuestros filtros de búsqueda no lo ayudaron, ya que quería buscar tequilas “dulces, suaves”, “buenos para principiantes”. Tenía razón. Los detalles de producción, e incluso las descripciones de sabor, probablemente no sean útiles para las personas que buscan tequilas que sean "suaves" o fáciles de beber. * Pero el problema de clasificar los tequilas de esta manera es que estos descriptores son muy subjetivos. A pesar de las definiciones de diccionario anteriores (y hay 4 más, incluyendo "sereno" y "sin pelo"), "suave" puede significar una variedad de cosas para diferentes personas.

Pregunté a nuestro Panel de degustación de tequila Matchmaker lo que pensaban que era "suave" significaba cuando se trataba de tequilas. Ellos ofrecieron:

    - Templado
    - No "quemar", o acabado duro
    - Sin especias
    - Textura sedosa o aterciopelada
    - Sin nitidez de etanol
    - Sutil o plano
    - Fácil de beber.

Todos estos descriptores son válidos y, en mi opinión, le brindan más información que "suave". De hecho, incluso cuando describo la textura o la sensación en la boca, prefiero "sedoso" o "aterciopelado" porque liso ha sido elegido para muchos otros usos.

Pero es posible que las personas que recién comienzan su viaje de tequila aún no tengan el vocabulario para ser específicos (¡lo cual ciertamente no teníamos al principio!).

"Todo lo que sé es que cuando el espíritu es el tequila, el descriptor 'suave' recibe mucho odio de los aficionados", dice el miembro del panel Remy Newland.

Ella tiene razón, por supuesto, pero no debería ser así. Después de todo, suave significa literalmente "no áspero o agudo", que es una descripción válida. Mi problema con la palabra no es realmente que implica una falta de conocimiento; simplemente que no es un descriptor claro, excepto que generalmente se ve como un atributo positivo.

"Siento que 'suave' es un descriptor general para muchas personas que luchan por encontrar un lenguaje más conciso", dice Adam Stemmler, Miembro del panel de Tequila Matchmaker, dueño del bar y consultor de la industria.

"Suave se usa con mayor frecuencia para describir la falta de sabor distintivo o calor inducido por etanol. Creo que es más adecuado para describir espíritus con mayor viscosidad ”, agrega.

Estoy de acuerdo en que hay mucho que decir para reservar "suave" como un descriptor de sensación en la boca solo. Pero hay otro problema que nuestro panel señaló al abordar el problema "suave": la suavidad a menudo se correlaciona con la dulzura. Así como el usuario de la aplicación que mencioné buscaba tequilas "dulces y suaves", muchos bebedores de tequila principiantes prefieren un producto más dulce, pero no lo solicitan directamente.

"Cuando un cliente me pide algo 'suave', creo que realmente no saben lo que quieren", dice el barman con sede en Guadalajara Andres Moran, que se especializa en espíritus de agave.

"Están tratando de ir a lo seguro, y es mi trabajo descubrir lo que realmente están buscando", agrega Moran.

¿Por qué algunos consideran que "suave" es criminal?

Por supuesto, cuando se trata de la ira que tienen algunos aficionados con el término "suave", no se trata realmente de su falta de claridad. Aquí hay un problema más profundo sobre el verdadero carácter del tequila y si este atributo debería ser algo a lo que aspira.

¿Deberíamos realmente esperar que un tequila sea "suave" si puede implicar falta de sabor, falta de acabado o simplicidad general? Y, lo que es más importante, estamos honrando la historia y los creadores de este gran espíritu, que lleva años de trabajo manual para producir a través del cultivo de la planta de agave hasta su embotellado, si todo lo que queremos es un espíritu suave y fácil de beber. ?

Para algunos aficionados, describir un tequila como suave "se considera degradante para el carácter de este espíritu", dice el miembro del panel Newland.

Hasta hace relativamente poco, el tequila era una prueba más alta, sin envejecimiento y dominado por sabores rústicos, debido a cómo se hizo. No fue hasta los '90s que el tequila se hizo realmente popular, y los paladares tendieron a tequilas a prueba de menor edad y añejos.

"El término" suave ", o" suave "en español, no encaja realmente en la terminología del tequila, ya que esta bebida siempre se ha distinguido por su fuerza y ​​carácter", dice Francisco Hajnal Alfaro, Presidente y fundador de la Academia Mexicana de Catadores de Tequilay ex Director de Proyectos Especiales para Casa Cuervo.

El tequila comenzó a cambiar en los '80 y' 90, dice, a medida que los procesos de producción se mejoraron siguiendo los modelos de vodka, coñac y whisky, para limpiar algunos de los defectos sensoriales. Al mismo tiempo, el mercado se alejó de mixto tequilas para adoptar más productos de agave 100%.

Antes de esto, el tequila, especialmente el blanco tequilas, se consideraba muy fuerte porque las cabezas y las colas no se redujeron adecuadamente en el proceso de destilación, agregó. Esa es probablemente la razón por la cual los reposados ​​y añejos comenzaron a ganar tracción en los '70s, porque cubrieron estos defectos con notas de barril.

Dada la evolución relativamente reciente del tequila como un producto global con un carácter más suave, algunos hardcores han recurrido al mezcal para obtener perfiles de sabor más robustos y pruebas más altas. Entonces, ¿es solo cuestión de tiempo antes de que la gente comience a exigir “mezcales suaves”?

Los especialistas en mezcal con los que hablamos dijeron que no, que la esencia del mezcal es su sabor distintivo. Dicho esto, hemos visto algunos productos de mezcal que buscan una audiencia más amplia, incluido Zignum Mezcal, una marca que usa un difusor en su proceso de producción, produciendo un producto más parecido al tequila. Y, incluso ha habido algunos mezcal cristalinos y un aterrizaje de crema de mezcal en la escena.

Encontramos fácilmente un hilo en Reddit hablando de "el mezcal más suave. "Como muestra este intercambio, cuando se trata de la palabra" suave ", los aficionados al mezcal tienen reacciones similares a los aficionados al tequila.

Por ahora, el mezcal parece estar a salvo de las demandas de "suavidad", pero el tiempo lo dirá. El tequila alguna vez fue considerado uno de los espíritus más distintivos. Tal vez aquellos que luchan contra la etiqueta de "gran suavidad" están tratando de mantenerlo así.


* Por cierto, navegar por la pestaña mejor valorada de la comunidad en la aplicación probablemente te dé una buena idea de lo que la mayoría de las personas considera suave o fácil de beber.